Paquimé, la zona arqueológica de arcilla

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Abril | 2018

Su misterio, y su cada vez más entendida influencia con Mesoamérica, lo ha convertido en uno de los pueblos arqueológicos más importantes del país.

Paquimé se encuentra al noroeste del estado de Chihuahua, al pie de la Sierra Madre Occidental y a 200 km de Chihuahua. Su extensión es de 36 hectáreas, de las cuales sólo 20% han sido exploradas. No en balde la Unesco lo declaró Patrimonio Mundial de la Humanidad desde 1998.

¿Qué sabes de Paquimé?
Es la zona arqueológica más importante del norte de México
. Se desarrolló entre los años 700 y 1450. Sus fundadores formaron pequeñas aldeas de una docena de casas ubicadas cerca de los arroyos.

Sus habitantes construyeron casas de adobe semienterradas
. Usaban moldes de madera, techos de vigas y tierra apisonada. Sus construcciones tenían hasta siete pisos de altura. Cuando conoció el pueblo el conquistador Francisco de Ibarra, dijo que estos edificios parecían construidos por los antiguos romanos.

Los paquineses también fueron extraordinarios ingenieros hidráulicos
. Como el agua era escasa, aprendieron a administrarla con un complejo sistema de acequias, puentes, canales y diques. Sus sistemas se extendían desde las montañas hasta los valles del río Casas Grandes.
Fue un importante centro de intercambio comercial. Las grandes civilizaciones de Mesoamérica recibían desde aquí turquesas y millones de conchas traídas de las costas de Sonora, Sinaloa y Baja California.

Todavía pueden conocerse muchas de sus edificaciones
. Como la Casa de Hornos, donde cocinaban agave para hacer mezcal; la Casa de la Noria, con su red de canales para la distribución de agua; y la Casa de las Guacamayas, con jaulas para estas aves. Ahí se descubrió que en Paquimé se criaban dos tipos de guacamayas: la militar, que venía de Sinaloa y Chihuahua, y la roja, originaria de la costa de Veracruz.

A un costado de Paquímé está el Museo de las Culturas del Norte
. En él hay una importante colección arqueológica de la región. Objetos como cerámicas polícromas, vasijas antropomorfas y zoomorfas, madera, cestería, piedras semipreciosas, textiles, objetos suntuarios, restos óseos, etc.

Desde 1936 el Instituto Nacional de Antropología e Historia ha investigado la región.
Y han encontrado 24 toneladas de materiales arqueológicos, como cerámica, madera, cestería, cobre, pieles, textiles, instrumentos de trabajo, musicales, arte mural y rupestre.

Paquimé es importante porque aquí convergen tradiciones culturales del desierto, de Occidente y el centro de México
. Fue inscrito desde 1998 en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Además, a principios de 2015 quedó inscrita también en el Registro de Protección Especial de la Unesco.

Paquimé es uno de los más grandes misterios del norte de México y todavía tiene mucho para develarnos, como su ingeniería, sus dioses, su arte y su visión del mundo, hecha de desierto, de arcilla y de infinitos cielos azules.

¿Conoces Paquimé?