La pirekua, el canto del sentimiento purépecha

Baja California, Ciudad de México, Guerrero, Jalisco, Michoacán

Abril | 2018

Con ritmo lento, voces melancólicas y letras llenas de nostalgia, los purépechas dan testimonio de sus alegrías, sus tristezas y sus sueños. Pero hay mucho más: las pirekuas se han convertido en una forma de trasmitir la cultura y los conocimientos de esta comunidad. Por algo la Unesco la ha reconocido como Patrimonio de la Humanidad en 2010.

¿Qué sabes sobre este género músical?
Es la música de los indígenas purépechas. Es un canto de ritmo suave, que lo mismo se interpreta con orquestas de cuerdas, instrumentos de viento, en coros, tríos, duetos o solistas.

Mezcla música religiosa europea con cantos prehispánicos y alguna influencia africana. Por lo común se cantan en lengua nativa, aunque últimamente se han incorporado letras en español. 

Sus temas son el amor y el desamor, las historias del pueblo y las vivencias cotidianas. También existen pirekuas que hablan de personajes importantes y sucesos históricos: canciones dedicadas a Vasco de Quiroga, a Lázaro Cárdenas o a la erupción del Paricutín.

Tiene tres estilos básicos: la pirekua de ritmo lento, los sones valseados y los abajeños, para bailar. Se interpretan con guitarra, violín, contrabajo y arpa; aunque también se adapta a las nuevas modas y ahora existen instrumentación de banda de vientos.

A sus músicos y cantantes se llaman piréiecha y gozan de gran prestigio en la región. No sólo son ídolos del pueblo: sus canciones también son una forma de mediación social. Y los mismos piréiechas se encargan de transmitir cantos y técnicas de generación en generación.

Los purépechas viven en 165 comunidades de 19 municipios de Michoacan. Se dedican a la alfarería, la ganadería, la pesca y la agricultura. Algunos grupos han emigrado a otros estados, como Jalisco, Estado de México, Guerrero, Baja California y Distrito Federal.
 
Las pirekuas se cantan en bodas, bautizos o festejos religiosos. Aunque también se han creado festivales musicales, en los que muestran sus melodías grandes compositores, como Domingo Ramos, los hermanos Chávez Valencia o Silvino Chávez Méndez. El festival más importante de pirekua es el de Zacán, que se realiza el 17 y 18 de octubre, y ha llegado a tener una afluencia de unos 20 mil espectadores.

Las pirekuas purépechas han trascendido su región y ya se han presentado en recintos como el Palacio de Bellas Artes o el Auditorio Nacional. SI aún no has escuchado sus bellas canciones, quizá este ejemplo te haga volverlas tus nuevas favoritas: